Conferenties

42e Douzelage conferentie in Bad Kötzting, Duitsland, 11-14 mei 2017

VLUCHTELINGEN/MIGRANTEN: Centraal thema tijdens de 42e Algemene Vergadering van DOUZELAGE

Bijna 160 personen uit 27 EU-partnersteden van Douzelage kwamen bij elkaar in Bad Kötzting/Zuid-Duitsland voor de Algemene Vergadering met daaraan gekoppeld de Educational Meeting (leerkrachten) en de Youth Meeting (speciaal voor jongeren).
Dit jaar werd deze vergadering voor de eerste keer voorgezeten door onze eigen Annigje Luns-Kruytbosch en wij zijn er trots op te kunnen vermelden dat ze hierin meer dan voortreffelijk geslaagd is. Misschien ook al omdat wij haar met een groep van 19 Douzelage-leden uit Meerssen, waaronder twee leerkrachten en vier leerlingen van het Stella Maris College, in Duitsland bijgestaan hebben.
Buiten het doornemen van de gebruikelijke organisatorische aspecten van ons partnerverband en de bespreking van de recente en toekomstige gezamenlijke projecten, stond deze vergadering in het teken van het vluchtelingen/migranten-vraagstuk. Douzelage werd opgericht met het doel om de bevolking van de diverse EU-landen dichter bij elkaar te brengen. Nu wij in onze gemeenten inwoners uit onveilige gebieden opgenomen hebben, was het interessant te horen hoe daar in de verschillende landen mee omgegaan wordt en in hoeverre wij als Douzelage-organisatie kunnen bijdragen aan de integratie van deze nieuwe Europa-burgers.
Enige maanden voor de vergadering werd aan alle partnersteden een lijst met vragen gestuurd omtrent de vluchtelingenhulp c.q. -problematiek in hun regio. De resultaten hiervan werden in Bad Kötzting besproken in diverse workshops en de bevindingen hiervan zullen opgenomen worden in een rapport dat doorgestuurd wordt aan de EU-organisatie “Europe for Citizens” te Brusssel. Onze bijeenkomst werd ook gedeeltelijk door hen gefaciliteerd.
Wij, als Douzelage Meerssen, danken overigens nog alle instanties (o.a. ons gemeentebestuur, Vluchtelingenwerk Zuid-Limburg, de Voedselbank, het M.O.S. e.a.) voor alle medewerking die wij, tijdens onze voorbereiding, van hen mochten ontvangen.
Er werd niet alleen vergaderd in Bad Kötzting. Wij hebben ook genoten van de hartelijke gastvrijheid van de burgemeester en Douzelage-leden van dit stadje in het prachtige Zuid-Duitse landschap. Ook de gezellige avonden, deels met vluchtelingen, en de excursies naar een glasblazerij en het landmeetkundig observatorium hebben ertoe bijgedragen dat deze 42e Algemene Vergadering een mooie herinnering zal blijven! Volgend jaar is het de beurt aan Oxelösund in Zweden om dit te evenaren of misschien wel te overtreffen. Wij verheugen ons al hierop.

Wil Schrijnemaekers (voorzitter Douzelage-Meerssen)

De ‘Youth Meeting’
Van donderdag 11 mei tot en met zondag 14 mei zijn wij, Sivaani, Sadé, Romy en Naomi, naar Bad Kötzting geweest om deel te nemen aan de Youth Meeting in het kader van de Algemene Vergadering van Douzelage. Hier hebben wij kennis gemaakt met mensen uit andere landen, waaronder uit Ierland, Luxemburg en Italië. Samen met de andere landen uit Europa die bij de Meeting aanwezig waren, hebben wij gediscussieerd over verschillende onderwerpen, zoals de vluchtelingen en de toekomst van Europa. Voor deze discussies hebben we als voorbereiding onderzoek gedaan naar de vluchtelingensituatie in Nederland. Zo konden we de resultaten met de andere landen vergelijken. Tijdens de discussie over Europa hebben we in kleine groepen de voor- en nadelen van de Europese Unie besproken. Ook deze resultaten hebben we vergeleken. We konden echter niet concluderen of er meer voor- of nadelen zijn. Verder hebben wij deelgenomen aan een workshop volksdansen en een aantal van deze dansen gepresenteerd tijdens het afscheidsfeest. Samen met de andere delegaties hebben we erg veel plezier gehad en met sommige mensen hebben we nu nog contact. We zouden het heel leuk vinden om in de toekomst nog een keer deel te nemen en misschien zelfs bekenden terug te zien!

Naomi Pijpers, Stella Maris College.

41e Douzelage conferentie in Tryavna, Bulgarije, 12-15 mei 2016

Vanuit de werkgroep Douzelage vertrok medio mei een delegatie naar Tryavna, Bulgarije. Tryavna is een buitengewoon mooi plaatsje met pittoresque straatjes en gebouwen, gelegen middenin het Oeralgebergte. De afstand van Sofia naar Tryavna is toch algauw vier uur met de bus.

In Hotel Kalina Palace, mooi gelegen tegen een heuvel met machtig, panoramisch uitzicht over het dal – waarin Tryavna – zouden wij de volgende drie dagen verblijven en vergaderen. De General Meeting, zoals deze bijeenkomst heet, splitst zich na het welkomstwoord van de burgemeester van Tryavna en de President van Douzelage, meteen op in drie delen.
De ‘jeugd’ gaat tijdens hun Youth Meeting geheel hun eigen weg. Centraal staat hierin het kennismaken van met de vele aanwezige jongeren van meer dan 25 nationaliteiten.

De leerkrachten uit basis- en voortgezet onderwijs splitsen zich eveneens af in de Educational Meeting. Hoe fijn en zinnig is het om met leerkrachten uit zoveel verschillende landen ervaringen uit te wisselen en elkaar te stimuleren tot nieuwe inzichten.
De ‘rest’, zijnde personen op merendeels bestuurlijk niveau zitten bij elkaar in de General Meeting. Daar wordt vergaderd over lopende projecten en ideeën uitgewisseld over nieuwe, onderlinge projecten en activiteiten. Om een idee te geven: uitwisselingsprojecten vanuit middelbare scholen op sportief gebied, cultureel gebied of anderszins, projecten tussen de Douzelage-gemeentes op het gebied van bijvoorbeeld duurzame ontwikkeling, het op de kaart zetten van een ‘Via Douzelage’ dat alle Douzelage-gemeentes via ‘hike or bike’ zal verbinden en werken aan gezamenlijke publicaties (zie onder andere onze kersverse uitgave ‘Historical Highlights of Douzelage).

Het is in Tryavna nauwelijks voor te stellen dat Europa tegenwoordig niet ‘leeft’ of niet ‘sexie’ genoeg is, zoals we in de media meekrijgen. Hier wordt namelijk met vertegenwoordigers uit de 28 landen genoten van elkaars gezelschap: de overeenkomsten zijn legio en de (culturele) verschillen een verrijking. Hier wordt samen gepraat, gegeten, gedronken en plannen voor de toekomst uitgestippeld, waarin centraal staat dat we het leuk en nuttig vinden om met elkaar tot mooie onderlinge resultaten te komen. Hier lééft Europa tegen de achtergrond van een mooi Bulgaars stadje dat met al zijn folklore en tradities zijn gasten in de watten legt omdat zij trots zijn bij datzelfde Europa te mogen behoren.

40e Douzelage conferentie in Siret, Roemenië, 16-19 april 2015

Van 16 t/m 19 april was een delegatie van Douzelage Meerssen te gast in Roemenië. Daar vond in het plaatsje Siret de 40e General Meeting plaats van onze vereniging. Aanwezig waren genodigden uit 22 Douzelage-steden van de Europese Unie; toch algauw meer dan 120 mensen die via de wat povere infrastructuur van Roemenië toch Siret hadden weten te bereiken en daar met open armen en veel gastvrijheid werden ontvangen. In navolging van het EU-thema van 2015 “het Europees jaar voor ontwikkeling” (met cruciale besluitvorming rond ontwikkelings-, milieu- en klimaatbeleid) had Douzelage Siret haar Douzelage-partners in het najaar van 2014 gevraagd om een voorbereidende duurzaamheidsconferentie te organiseren. Aangezien meerdere partners gehoor gaven aan dit verzoek – een vijftal om precies te zijn, die op hun beurt weer meerdere zustersteden tot bijwoning uitnodigden – kwamen vele clusters van duurzaamheidsthema’s aan bod en was het mogelijk en zelfs zeer motiverend om alle conclusies en aanbevelingen in Siret zelf onder de loep te nemen. De hechte stedenband kan bewerkstelligen dat duurzaamheidsinitiatieven overgenomen kunnen worden in andere steden binnen de EU. Dat betekent concreet dat we in Meerssen ook aan de slag kunnen met voorstellen uit andere gemeentes en dat (nieuwe) ideeën rond dit thema meer dan welkom zijn!

39ste Douzelage Conferentie in Sigulda (Letland) (2014)

Van donderdag 27 april tot zondag 27 april 2014 werd in de Douzelagegemeente Sigulda in Letland de 39ste Douzelage conferentie gehouden, waarvoor de 26 bestaande Douzelage-gemeenten en een kandidaat-gemeente uit Finland waren uitgenodigd. Bijgaand treft u een verslag van de Youth workshop door Simone Borm, een verslag van de General Meeting door Annigje Kruytbosch en een aantal sfeerfoto’s. Tijdens de ALV van 5 november 2014 zal uiteraard ook uitgebreid verslag worden gedaan.

Verslag Simone Borm (Youth Meeting)

Hoi! Ik ben Simone Borm en ik ben eind april meegereisd met Douzelage naar Sigulda, Letland. Douzelage is een organisatie die er onder andere voor zorgt dat er meer contact en verbondenheid ontstaat tussen jeugd uit 27 Europese landen, door middel van workshops, presentaties en culturele uitwisseling. Ik heb hier een aantal erg leuke mensen leren kennen met wie ik nog contact heb! Ook ben ik de verschillen binnen Europa op gaan merken, qua omgeving en landschap maar zeker ook hoe de mensen zich gedragen, wat er bij hun traditioneel wordt gedaan en wat hun mening is over bepaalde zaken. Zo waren we aanwezig bij een speciaal paasfeest, waarbij er een ei over een enorme schommel werd gegooid dat niet mocht breken, er werden met name aardappels gegeten en bier was ook hier een nationale drank. Aan de andere kant viel het op dat er veel gebouwen waren waaraan te zien was dat er vroeger sprake was van communisme. Er waren geen andere tekenen van geloof te zien dan kerken; geen moskees of keppeltjes. Het zien van dit alles heeft me zeker wijzer gemaakt, ook door het verschil tussen rijkdom en armoede. Kortom, ik heb een heel mooie tijd gehad in Letland en ik hoop dat meer mensen dit avontuur aan durven! Een uitgebreider verslag van Simone vindt u hier

Verslag Annigje Kruytbosch (voorzitter)

Woensdag, 23 april gingen Bert van Doorn, Ellen Schiffeleers, Karel Majoor, Irene Raedts, Simone Borm en ondergetekende in alle vroegte op pad richting Sigulda, dat een uurtje treinen van de hoofdstad Riga afligt. Het jaarlijks treffen, genaamd de General Meeting, vond dit jaar in deze Douzelage-gemeente plaats . Aangezien de vluchten vanuit Nederland niet elke dag richting de hoofdstad Riga gaan, waren we er al een dagje eerder. Dat bleek helemaal geen straf, want Riga is een prachtige oude Hanzestad waar wij graag wat extra aandacht aan wilden geven! De oudste huizen die we zagen stamden uit de 13e eeuw! We bezochten een Jugendstil-wijk die prachtig is opgeknapt en kregen nekkramp van het voortdurend kijken naar de prachtige gevels die zo rijkelijk geornamenteerd zijn. Onze koffers zaten vol met warme kleding: de voorspellingen waren goed, maar het zou koud zijn. Uiteindelijk zijn alle warme spullen in de koffer gebleven, want het weer was in één woord geweldig: dagenlang strak blauwe hemel en overdag toch zo’n 20 graden of meer. Donderdagmiddag begon de meeting. Het is altijd een vrolijk gebeuren om zoveel bekende mensen van zo ver weer verenigd te zien. De nieuwkomers werden al rap opgenomen in het geheel. Buiten de gezellige lunches en diners én natuurlijk de feest- en folklore-avonden, wordt er van alles geregeld en besproken. De groep wordt in drie subgroepen verdeeld: the General Meeting, the Educational Meeting en the Youth Meeting. Voor die laatste hadden wij Simone meegenomen. Zij ging voor het eerst met de Douzelage op pad en heeft zich een goede ‘jeugdambassadeur’ van Meerssen getoond door zich met alle nationaliteiten makkelijk te onderhouden en lekker mee te draaien in het programma. Met andere woorden: we hadden geen kind aan haar.. 😉 (Zie haar verhaal elders in de Geulbode.) The Educational Meeting, het woord zegt het al, is voor leerkrachten van de diverse basis- en middelbare scholen. In deze vergadering kan heel specifiek en met korte lijnen van alles onderling geregeld worden. Denk hierbij aan uitwisselingen tussen twee of meerdere scholen en projecten voor meerdere scholen. Het Stella Mariscollege heeft al jarenlang leuke uitwisselingen op de agenda staan dankzij de Douzelage en uiteraard haar eigen inbreng en uitvoering. The General Meeting bespreekt gedurende twee dagen beleidszaken, nieuwe of lopende projecten tussen de diverse gemeenten en alles wat er zoal ter tafel komt dat te maken heeft met het verstevigen van onze stedenband. Het is een grote groep. Iedere gemeente wordt toch al snel door vijf personen vertegenwoordigd (bijvoorbeeld: twee voor de General Meeting, een voor de Educational Meeting en twee voor de Youth Meeting). Dus met 27 Douzelage-gemeenten totaal, barst een klein stadje als Sigulda al snel uit zijn voegen! Maar daar was organisatorisch niets van te merken. We zijn werkelijk allervriendelijkst en gastvrij ontvangen, hebben een erg leuk en nuttig programma gedraaid en konden niet anders dan zeer tevreden weer naar huis terugkeren. We hebben de plaatselijke folklore mogen smaken en zien, hebben ofwel in vergadering of genietend van een drankje daarbuiten, onze neuzen weer dezelfde kant opgezet en plannen gemaakt en hebben wederom gevoeld van heel dichtbij hoe waardevol onze Europese vrienden voor ons (kunnen) zijn!